Withania somnifera (latin)
Cerise d’hiver, ginseng indien (français)
Ashvagandha, ashwagandha (sanskrit)

 

L’ashvagandha est une plante très appréciée en médecine ayurvédique. Le nom Sanskrit signifie «ce qui a l'odeur d'un cheval» et fait référence à la force du cheval. La plante est largement utilisée comme rasayana (rajeunissant) et aphrodisiaque. Elle sert également de tonique pour les nerfs.

 

En Inde, la Withania somnifera pousse sur les terres en jachère, dans les champs et en plein air ; dans certaines régions, elle est également cultivée de manière extensive. Elle pousse également en Afrique, en Asie centrale et du Sud, en Chine et à l’île Maurice. Elle est connue en Europe depuis le 16ème siècle.

 

Le cerisier d'hiver est une plante vivace buissonnante qui pousse jusqu'à 1-1,5 m de haut. Les fleurs semblables à des clochettes produisent de petits fruits rouges en forme de cerise avec des graines jaunâtres. En hiver, les racines sont collectées et utilisées comme poudre, décoction et dans les huiles médicinales et les ghee (ghritam).

Qualités ayurvédiques

  • Goûts (rasa) : amer, astringent
  • Qualités (guna) : léger
  • Effet durant la digestion (virya) : échauffant
  • Effet post-digestif (vipaka) : doux
  • Effet spécial (prabhava) : tonique pour le cerveau
  • Effets mentaux et spirituels (sattva, rajas, tamas) : augmente sattva
  • Augmente l’ojas (la plus fine énergie de vie)
  • Renforce Agni (énergie métabolisante)
  • Effets sur les dosha: Equilibre vata et kapha.

 

Sources:

Schrott/Ammon: Heilpflanzen der ayurvedischen und der westlichen Medizin, Springer Verlag, 2012

Zoller/Nordwig: Heilpflanzen der ayurvedischen Medizin, Narayana Verlag, 1997